PSTN

Un réseau téléphonique commuté, de l'anglais Public Switched Telephone Network (PSTN), désigne un réseau de télécommunications permettant à ses abonnés répartis sur différents sites de communiquer à l'oral. Le terme anglais « plain old telephone service » (POTS, littéralement « bonne vieille ligne téléphonique ») est aussi fréquemment utilisé. Le PSTN présente les fonctions suivantes :
 

  • Les abonnés peuvent être connectés en saisissant leur numéro de téléphone
  • Les connexions existantes sont utilisées principalement pour transmettre des informations à l'oral
  • Après avoir raccroché, la connexion est fermée et les ressources utilisées sont disponibles pour les autres abonnés


Le terme de « réseau téléphonique commuté » est principalement utilisé pour les lignes fixes publiques. Avec les lignes fixes analogiques traditionnelles, la communication vocale survient par voie analogique, tandis qu'un réseau ISDN transmet des informations vocales par voie numérique.

La structure traditionnelle du réseau téléphonique commuté

Traditionnellement, le réseau téléphonique commuté possède une architecture hiérarchique stricte ainsi qu'une structure en étoile. Les lignes d'abonné individuel sont connectées à un commutateur local, qui communique à tour de rôle avec des commutateurs en mode trunk, principaux et centraux. Les lignes situées au sein d'un commutateur local possèdent typiquement le même indicatif régional. Pour appeler un numéro situé hors du commutateur local, l'indicatif régional doit être ajouté. Les appels internationaux requièrent l'indicatif national. Celui-ci commence par un double zéro.

Remplacement du réseau téléphonique commuté par la téléphonie Voix sur IP (VoIP)

Depuis l'introduction de la téléphonie Voix sur IP (VoIP), les réseaux téléphoniques commutés traditionnels sont progressivement remplacés. La Voix sur IP utilise Internet pour les communications vocales et transmet les données vocales sous forme de paquets de données individuels. À la différence des réseaux téléphoniques commutés, il n'existe aucune connexion statique entre les deux abonnés ; au lieu de cela, les données sont acheminées rapidement sur le réseau de données en utilisant une connexion virtuelle. Chaque paquet de données possédant une adresse de destination, les paquets peuvent même être acheminés différemment sur le réseau. D'autre part, ils sont rassemblés dans le bon ordre et reconvertis en communications vocales analogiques.

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